Hækkun Colorado

Sitjandi í miðhluta Bandaríkjanna og þekur stóran hluta Rocky Mountains og Colorado hásléttunnar, er Colorado áttunda stærsta ríki Ameríku og nær yfir svæði meira en 104,000 ferkílómetrar. Þetta er einnig 21 fjölmennasta ríkið allra, en yfir 5.6 milljónir manna kalla Colorado heim. Ríkið hefur landamæri að Utah, Nýju Mexíkó, Kansas, Nebraska, Oklahoma og Wyoming, auk þess sem það snertir hluta Arisons í suðvesturhorni þess. Colorado er staðsett á fjallstímabeltinu og er vel þekkt fyrir mikið landslag, þar á meðal fjöll, sléttlendi, hásléttur, gljúfur, skógar og fleira.

Colorado var nefnt eftir Colorado-ánni sem liggur í gegnum hana, en það var upphaflega kallað „Rio Colorado“ af spænskum landnemum. Colorado, sem kallaður var aldarafmælisríkið, varð opinberlega ríki 100 árum eftir að sjálfstæðisyfirlýsingin var undirrituð. Það hafði verið landsvæði síðan 1861 og hafði verið búið af innfæddum Bandaríkjamönnum þúsundum ára fyrir landnám. Lengi vel var svæðið undir spænskri stjórn en varð að lokum hluti af Bandaríkjunum.

Einn mikilvægasti landfræðilegi þátturinn á hverjum stað er upphækkun þess, sem er hugtakið sem gefur til kynna staðsetningu svæðisins miðað við sjávarmál. Hækkun Colorado er sérstaklega sérstök þar sem hún er hæsta ástand allra, með meðalhækkun 6,800 feta (2,070 m). Næsthæsta ríkið er Wyoming, með meðalhækkun 100 feta (30 m) lægri en Colorado. Colorado er einnig þekkt fyrir að hafa eitt stærsta upphækkunarflatarmál í Bandaríkjunum, með 11,123 fætur (3,390 m) sem aðgreina hæstu og lægstu stig.

Hæsta og lægsta hækkun í Colorado

Hæsti punkturinn í Colorado fylki er Mount Elbert, sem er einnig hæsti toppurinn í Rocky Mountains. Mount Elbert er staðsett nálægt miðju ríkisins í San Isabel þjóðskóginum. Hann er nefndur eftir fylkismanni í Colorado að nafni Samuel Elbert og hefur hæð 14,440 feta (4,401.2 m) og er það næst hæsta fjall í samliggjandi Bandaríkjunum eftir Mount Whitney í Kaliforníu. Þetta er vinsæll klifurstaður og er heimili margra plantna og dýra, þar á meðal svörtum björnum, marmottum, mýldýrum, elgum og mörgum mismunandi tegundum fugla.

Lægsta punktinn í Colorado-ríki er að finna á landamærum Colorado-Kansas. Arikaree-áin rennur um þetta svæði sem hluti af 156 mílna leið sinni um Great Plains svæðið í Norður-Ameríku. Arikaree-áin er þverá repúblikana og er að mestu leyti staðsett innan Colorado. Nálægt landamærunum við Kansas hefur hæðin 3,317 fet (1,011 m) hæð. Það var nefnt eftir Arikara innfæddra Ameríkana og hefur fengið náttúruverndarstig í Colorado ríki og lék þar heima marga fugla, skriðdýr, fiska og froskdýr.

Aðrir lykilhækkunarstaðir í Colorado

Annar sérstakur þáttur í upphækkun Colorado er að þetta ríki er heimkynni hæsta innbyggða bæjarins eða borgar í öllu Bandaríkjunum. Gamall námabær að nafni Leadville er að finna í Lake County innan um Rocky Mountains og hefur hæð 10,152 feta (3,094 m) sem hjálpaði til við að afla honum gælunafna „The Two Mile High City“ og „Cloud City“. Borgin hefur fámenna íbúa í kringum 2,700 íbúa en laðar að sér marga fleiri sem aðal ferðamannastað vegna sérstakrar námuvinnslusögu og stöðu sem hæsti bær þjóðarinnar.

Vegna þess að Colorado fylki er tiltölulega mikil hækkun almennt, eru margar af helstu borgum þess einnig staðsettar á mjög háum punktum, sérstaklega í samanburði við aðrar stórborgir í Bandaríkjunum. Til dæmis, höfuðborg Denver, hefur fengið gælunafnið „Mile High City“ vegna hækkunar hennar á 5,280 fet (1,609 m), sem er um það bil ein míla. Aðrar stórar borgir í kringum ríkið eru Colorado Springs, sem hefur hæð 6,033 feta (1,839 m) og Aurora, sem hefur hæð 5472 feta (1,668 m).

Vegna margra fjöllusvæða er Colorado einnig þekkt fyrir að vera einn af efstu skíðastöðum í Bandaríkjunum og mörg skíðasvæðin eru fræg um allt land og víðar. Hækkun þessara úrræða er afar mikil. Aspen hefur td hæð 8,000 feta (2,438 m), Vail stendur á hæð 8,022 feta (2,445 m), Steamboat Springs hefur hæð 6,732 feta (2,052 m) og Telluride er með hæð 8,750 feta ( 2,667 m).