Hlið Norðurslóða

Gates of the Arctic er þjóðgarður og varðveisla í norðurhluta Alaska og spannar 8.4 milljónir hektara af óbyggðum og varðveitir hluta Brooks sviðsins. Gestir geta, lausir frá vegum eða merktum gönguleiðum, kannað fullkomlega ósnortin vistkerfi sem eru tiltölulega ósnortin vegna mannlegs umgengni. Garðurinn í heild sinni er staðsettur norðan við heimskautsbauginn, sem gerir hann að nyrsta þjóðgarði Bandaríkjanna.

Bakpokaferðamenn geta farið um 8.4 milljón hektara hvert sem færni þeirra tekur þá. Landslagið, sem eingöngu er hernumið af innfæddum Alaskans í þúsundir ára, er sannarlega eitt af síðustu ósnortnu óbyggðum stríðanna í Bandaríkjunum. Mælt er með því að göngufólk ferðist í hópum sem eru færri en 10, og fari eftir dýrum gönguleiðum þar sem unnt er til að lágmarka áhrif fótspor þeirra á brothætt lífríki. Landslagið nær yfir votlendi, ám og árfarvegi, þéttur gróður, harðgerður fjallshryggur og gangar, túndra og boreal skógur. Klifur í garðinum fer fram á nokkrum stöðum, þar á meðal svæðum í Mount Igikpak, Doonerak Mount og Arrigetch Peaks. Flestir tindar fela í sér tæknilega klifur. Boltar og fastir festingar eru ekki leyfðir.

Fjölmargar ám skera um dalbotninn, rista upp með jöklum fyrir milljónum ára. Sex þeirra eru útnefndir villtra ána, sem þýðir að þær eru verndaðar fyrir þróun eða breytingum sem hafa áhrif á villta náttúru þeirra. Suðurfljótandi ám í garðinum eru meðal annars Alatna-áin og John River. Norðurgafli Koyukuk-árinnar rennur einnig um garðinn og hefur Tinayguk-ánni verið tengdur til norðurs. Vestur flæðandi ám eru Noatak og Kobuk fljót. Auk gönguferða, eru fljótandi og rafting vinsæl afþreying. Vinsæl tjaldstæði eru með malarvötnum við ströndina og fiskveiðar í alpavatni eru mikil.

Fuglaskoðun er vinsæl starfsemi vegna mikils fjölda farfugla sem nýta sér sólarljós sumarnætur og gera garðinn að sumarmiðstöð sinni. 145 tegundir fugla hafa sést í Gates of the Arctic, þar á meðal nokkrar tegundir af uglum, haukum, örnum og fiskjörnum, fálkum og amerískum kestrel, rækjunni og fjallgarðinum, svo og söngfuglum eins og spörum og kjúklingum.

Saga: Fornleifarannsóknir sýna að hirðingjar bjuggu í garðinum allt aftur fyrir 12,000 árum og veiddu karíbó og önnur spendýr til lífsviðurværis. Enn er heimilt að veiða íbúa heimamanna í garðinum. Inupat-fólk á fyrstu öld er í beinum tengslum við Nunamiut-fólkið sem bjó á svæðinu í gegnum snemma á 20th öld. Eftir 1949 voru síðustu hirðingjarnir, sem eftir voru, bannaðir saman til að skapa litla samfélagið Anaktuvuk Pass, sem staðsett er í garðinum rétt norðan við Brooks Range. Einhverjar minni háttar vísbendingar um námuvinnslu í varðveislu hafa fundist, allt frá Alaskan gullhlaupinu á 19th og 20th öld.

Svæðið var upphaflega tilnefnt sem Þjóðminjasafn í 1978 og var það uppfært í hærra verndarstig sem veitt var með lögum um náttúruvernd landa í Alaska, tveimur árum síðar. Nafnið, Gates of the Arctic, er frá fyrstu 20E aldar landkönnuðum og kemur frá því hvernig fjöllin Frigid Crags og Boreal Mountain rammar norðurgaffall Koyukuk-árinnar. Fyrsta notkun nafnsins var af Bob Marshall, víðernisaðgerðarsinni og amerískum skógræktarmanni sem stofnaði Wilderness Society í 1935.

Vegna afskekktrar staðsetningar fær garðurinn mjög fáa gesti árlega og bætir við einsemd sem óbyggðirnar veita. Í 2016 fóru rúmlega 10,000 gestir inn í Gates of the Arctic, samanborið við yfir 6 milljónir gesta í Grand Canyon sama ár.

Áframhaldandi áætlanir og fræðsla: Garðurinn er aðeins aðgengilegur fótgangandi eða með flugi. Nokkur lítil flugfélög bjóða upp á daglegt flug frá Fairbanks. Gestir geta skipulagt ferð sína með aðstoð Fairbanks Alaska upplýsingamiðstöðvarinnar, eða Bettles Ranger stöðvarinnar og gestamiðstöðvarinnar. Mælt er með frábæru landslagskorti og færni til að lifa af óbyggðum, þar sem engar merkilegar slóðir eða þjónusta eru í garðinum.

Leiðsögn er í boði frá utanaðkomandi aðilum fyrir þá sem eru ekki ánægðir með að sigla um villta landslagið á eigin spýtur. Sumar stofnanir bjóða upp á flugu og fljúga út dagsferðir, eða 1-2 næturferðir á einni nóttu fyrir þá sem eru ekki tilbúnir að eyða heilar tvær vikur eða lengur, og lifa aðeins af því sem þeir fóru með þeim.

Hvað er í grenndinni: Hlið norðurslóða liggur við Noatak-eyðimörkina og gerir sameignin að stærsta samliggjandi víðernissvæði í öllu Bandaríkjunum.

Flugvallarvegur Bettles, AK 99726, Sími: 907-692-5494